Blog break

I will be on the move over the next couple of weeks, and so blogging will be sparse. I might post something, but expect it to be rather quiet until the middle of August.

Haveri

Jan Myrdal fyller 80 år, och hyllas med många spalter i svenska tidningar. Det är obegripligt. Myrdal, som hyllat snart sagt varenda massmördande dikatator, ledare som gjort livet till ett helvete för sina undersåtar, borde inte hyllas. Han borde ignoreras, enbart ihågkommen som en clown som kunnat bli ett monster om mörkare krafter segrat i 1900-talets stora konflikter.

Johan Ingerös perspektiv är betydligt mer rättvisande än det som genomsyrar svenska medier. Likaså Jackie Jakubowskis. Läs dem båda, och fundera över vad det innebär att Jan Myrdal ges spaltmeter efter spaltmeter.

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,

The YouTube Debates

I wrote about the debate between the Democratic Party’s presidential candidates, in which they responded to questions posed by people making videos and sending them to YouTube, earlier.

I have now seen it — follow this link to watch it — and I must admit it was slightly better than I thought it would be. The questions are different, and the format makes it more risky to simply dodge them. The fact that it was hosted by Anderson Cooper probably helped a bit too. The answers, however, were mostly what we have been hearing for quite a while, with the main candidates mainly putting out big words with little actual content. That is especially true for Barack Obama, who certainly is charismatic but who never actually says anything with much substance.

Hillary Clinton faired better. Most impressive, in my mind, was Joe Biden. It is unfortunate that his candidacy has virtually no chance of winning. I would not vote for him, given a good Republican alternative, but he is more realistic and less interested in winning political points than the others.

The YouTube format is certainly an improvement over the previous debates, and I look forward to the Republican one in September. But it would still be nice if we could get some real heated debate between the candidates.

—-

Andra intressanta bloggar om: , , , ,
Technorati Tags: , , , ,

Islamofobi — ett ord i debatten

Det är fascinerande att läsa meningsutbytet mellan Peter Wennblad från Magasinet Neo:s redaktion och Harald Hultqvist som recenserade det senaste numret av magasinet för Dagens Nyheters räkning. Numret hade islamism som tema, och i en av artiklarna ifrågasätter man att islamistiska rörelser som Hamas överhuvudtaget är kompatibla med demokrati. Ett parti har en sådan syn på icke-muslimer i allmänhet, och judar i synnerhet, kan inte ges legitimitet ens genom val, menar Neo, och jag instämmer. Detta får Hultqvist att häva ur sig följande formulering:

… (Neo) explicit hävdar att allmänna val inte är demokratiska om de hjälper muslimer till makten.

Förutom de implicita anklagelserna om rasism eller islamofobi som ligger illa dolda i meningen, likställer Hultqvist i och med sitt ordval muslimer med Hamas islamism. Knappast hans avsikt, förvisso.

Detta sätt att arrogant angripa dem som kritiserar totalitära, ondskefulla rörelser såsom varande rasister förstör diskussionen och omöjliggör sökande efter insikter. Det bryter ned vårt kulturella försvar mot fasansfulla ideologier — något som historien visar lätt kan inträffa, och med fruktansvärda konsekvenser som följd.

Att ta islamism på allvar är inte att ta till skrämselpropaganda, och det är knappast heller att vara islamofobisk. Att på Hultqvists, och många andras, vis avfärda alla försök till diskussion som imperialistisk rasism är ovärdigt, och i värsta fall farligt. Samtidigt tillåter man då också islamisterna att agera som talesmän för alla muslimer — precis det som vi måste undvika.

—-

Andra intressanta bloggar om: , , ,

Too many debates?

Earlier tonight CNN broadcasted the Democratic Party’s debate from Charleston, South Carolina, with the novelty being that the questions where asked by people who had made videos of themselves and sent them to YouTube. Since I currently do not have CNN I did not watch the debate, but while it is an interesting idea ultimately I suspect it does not offer that much extra. Anyway, if it shows up on the web I will certainly watch it.

This is the fourth big televised debate for the Democrats (the Republicans will have their own YouTube/CNN debate in September) and an article in the Washington Post suggests it is already becoming too much. I both agree and disagree. This format, with all these candidates lined up on a big stage answering various questions is getting a bit tired. It is not very informative, and more importantly it is not debate. On the other hand it is good if many proper debates were held, so that the candidates’ positions would be made more clear, and also so that single good or — more likely — bad performances do not impact the outcome too much.

But for this to work the format needs to be changed, perhaps by not having all the candidates at the same time. More importantly, it should be a real debate — not candidates answering questions from some host (or YouTubers). Preferably without a particular issue chosen as subject. Four, or so, candidates should be able to debate any matter against each other, with the host’s job being to ensure that nobody speaks forever.

It is not likely that we will see this, since very few candidates would enjoy it, but I suspect it would be more informative.

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,
Technorati Tags: , ,

Keeping people in the dark

They decided that the document should be unreadable. If it is unreadable, it is not constitutional, that was the sort of perception. Where they got this perception from is a mystery to me. In order to make our citizens happy, to produce a document that they will never understand! But, there is some truth [in it]. Because if this is the kind of document that the IGC will produce, any Prime Minister – imagine the UK Prime Minister – can go to the Commons and say ‘look, you see, it’s absolutely unreadable, it’s the typical Brussels treaty, nothing new, no need for a referendum.’ Should you succeed in understanding it at first sight there might be some reason for a referendum, because it would mean that there is something new.

Giuliano Amato is a former Prime Minister of Italy, and has been deeply involved in developing what became the EU Constitutional Treaty that was rejected by French and Dutch voters. It has since been transformed into a “new” treaty, with the intention of making sure European voters won’t get the chance to reject it a second time. The strategy, described above, is hardly unusual, but it might provide a clue to one of the reasons for the unpopularity of the European project.

—-

Andra intressanta bloggar om: , , Technorati Tags: , ,

Klimatdårarna utmanas

Det är inte ofta man läser kritiska texter kring den fanatiska alarmismen kring global uppvärmning, åtminstone inte i de stora svenska tidningarna. Än värre beställt är det bland politiker som ser chansen att skina, trots att inga av deras åtgärder kommer att ha någon märkbar effekt på klimatet — ens om alarmisterna har rätt. Det handlar förstås inte om att lösa problemet, utan om att känna sig god. Likheterna är stora med många missriktade biståndsprogram, och kraven på skuldavskrivning som hördes för några år sedan.

Därför är det skönt att läsa Ulf Nilsons svavelosande kolumn i Expressen, till försvar för de stora frihetsvinster charterresor och en egen bil är för den vanlige svensken. Att kunna resa till europeiska storstäder för några hundralappar, eller på solresor för att undvika det svenska vintermörkret, skall inte föraktas utan hälsas som de stora positiva inslag de är i människors liv. Likaså måste vi också uppskatta fördelarna med att kunna skjutsa barnen till fotbollsträningen, storhandla på Prisextra eller med att kunna bege sig ut till landstället med sin bil. När detta kontrasteras mot ofta föreslagna skattehöjningar på än det ena, än det andra, som inte skulle få någon effekt alls på klimatet, men däremot ge Anders Borg mer pengar att kasta i slumpartad rikting, borde det vara enkelt att inse vad som väger tyngre.

För att klara eventuella klimathot bör vi istället förlita oss på det som löst så gott som alla våra tidigare problem, såsom massvält, överbefolkning, slut på resurser, och mycket annat: teknologiska landvinningar och högre produktionseffektivitet, alltså ekonomisk tillväxt. Att, som miljömuppar, och politiker och opinionsbildare i den nästan allomfattande svenska mittfåran, istället vilja rulla tillbaka användningen av våra innovationer skulle inte lösa klimatfrågan. Vad det däremot skulle resultera i är att bidra till att återföra alla de gamla hoten till dagordningen. Låt oss undvika det.

—-

Via HAX
Andra intressanta bloggar om: , , ,

Karikatyr till domstol

Yttrandefrihet är något som måste skyddas hela tiden, annars riskererar den ha blivit kringskärd när den som bäst behövs. Det gäller särskilt sådant som kan tyckas osmakligt eller opassande. Ett exempel på att den ständigt är under beskjutning, även i demokratiska länder, är att en spansk satirteckning av kronprinsen och hans fru har lett till att en domare beslutat att dra in det nummer av en satirtidning där den förekommer, och också ställa antingen tecknaren eller tidningens redaktör (artikel är oklar på vem) inför rätta, för att ha förolämpat kungafamiljen. Maxstraffet är två års fängelse.

Andra EU-länder bör proterstera. Tyvärr har jag inte hittat själva satiren, och kan inte länka till den. Om någon hittar den får ni gärna länka i kommentarsfältet.

—-

Tipstack: Erik
Andra intressanta bloggar om: , , ,

Arbetskraftsinvandring

Jag läser på Expressens ledarsida att migrationsminister Tobias Billström vill öppna upp för arbetskraftsinvandring. LO och vänstern är förstås upprörda, men förslaget i sig är alldeles utmärkt. Sverige kommer att behöva arbetskraft, och dessutom är det i vilket fall som helst utmärkt att människor som vill arbeta och leva ett bättre liv kan komma till Sverige och berika sig själva och vår ekonomi.

Det är bara att hoppas att regeringen ser till att driva igenom denna förändring. Om den kombineras med åtgärder som minskar kostnaderna för företagande så skulle vi kunna få se en trevlig skjuts framåt i ekonomin, men eftersom det senare kräver förändringar på arbetsmarknaden som regeringen inte är beredd att göra skall vi knappast hoppas på för mycket.

—-

Andra intressanta bloggar om: ,

How China moved forward

For obvious reasons, when international economics or globalisation is discussed much attention is focused on China. How the country moved from being utterly poor, suffering from starvation and with its farmers essentially being serfs to the communist state in 1978, to the still oppressed but quickly growing nation it is today is an interesting story from which a lot could probably be learned, if it is analysed correctly.

If you are curious about how this marvellous change came about, I highly recommend this article by Brad DeLong, along with these comments by Alex Tabarrok. The importance of property rights can not be underestimated, along with the good fortune of a relatively benevolent dictator like Deng Xiaoping coming to power, and not crushing the initiatives taken by local farmers tired of the hopeless lives they led.

They are both good reads.

—-

Andra intressanta bloggar om: , , ,
Technorati Tags: , , ,