Sahlin sätter hoppet till Sverigedemokraterna

Written by Johan on November 29, 2009 – 3:43 pm

Det kvackas litet i ankdammen som är svensk inrikespolitik. Oppositionsledaren Mona Sahlin förefaller nervös, trots försprånget i opinionsmätningarna, och försöker dra nytta av Sverigedemokraterna för att slå upp en spricka i alliansen. Inviten till Centerpartiet och Folkpartiet är givetvis orimlig, och har turligt nog avfärdats av både Olofsson och Björklund. Men vad är det Sahlin vill åstadkomma? Genom sitt agerande ger hon ju Sverigedemokraterna den tyngd som de aldrig klarat av att ge sig själva.

Det handlar förstås om strategiska maktspel. Sahlin anar att ännu en period i opposition väntar om valkampanjerna fortlöper som vanligt. Dessutom är hon obekväm med att regera tillsammans med Lars Ohly, men inser samtidigt att Miljöpartiet inte kommer att utgöra tillräckligt stöd för att nå majoritet i riksdagen. Alternativen är inte många — vill hon till Rosenbad krävs i så fall hjälp från annat håll, men eftersom de borgerliga tycks kunna hålla ihop på egen hand denna gång krävs något extra. Entré för Sverigedemokraterna. Kommer de in i riksdagen, kan hon ta hjälp av medierna att locka c och fp att verka ansvarstagande och ge henne statsministerposten. Förvisso kräver det att släppa in ett parti i ljuset, som i hennes egen retorik är ondskan förkroppsligad, men det är trots allt ett pris en karriärpolitiker med ambitioner är villig att betala.

Det är upp till Olofsson och Björklund att varken falla för frestelsen, eller spekulera för mycket i vad man ska göra om Alliansen inte själv får majoritet. Det senare måste trots allt vara grundscenariot.

Det som överraskar mig i det hela är att Ohly är så tystlåten när socialdemokraterna försöker få bort hans parti ur ekvationen.

—-

Andra intressanta bloggar om: politik, socialdemokraterna, sverigedemokraterna, alliansen


Posted in Swedish | 1 Comment »

EU Top Jobs To No-Names

Written by Johan on November 22, 2009 – 3:44 pm

As you might be aware, the EU-leaders have decided who they want for the Lisbon-treaty top jobs. They picked nobodies, unknown and presumably relatively weak, politicians. Herman van Rompuy is the new President, and Baroness Catherine Ashton of Upholland will be the Foreign Policy Chief. The reaction has generally been negative, but the outcome cannot be surprising. After all, national government leaders have had to agree on the selections, and had they picked more flamboyant people — such as Tony Blair — their own standing would have diminished. It seems highly unlikely that Mr Sarkozy, Ms Merkel, Mr Berlusconi and Mr Brown would do that to themselves …

A couple of points could be worth making.

  • Clearly, neither Mr van Rompuy nor Ms Ashton would have gotten the positions in a democratic election. On the other hand, democratic legitimacy was never the goal of the Lisbon treaty.
  • The couple’s relative weakness is not entirely bad. If, like me, one does not favour the ever stronger centralization of the EU, these two may be a good thing. They will not have enough of political clout to direct policy, and the efficiency gains may well be lost in conflicts with national leaders. Inefficiency is not a bad thing when policy objectives are undesirable.
  • If the idea was to make Europe more respected and influential on the international stage, Ms Ashton was probably not the best pick. I have a hard time seeing the United States, China or Russia bending to her will …

EU will continue to be run mainly by a combination of the leaders of the major countries and Brussels bureaucrats. Adding a president and a foreign policy chief into the mix is more likely to add to the internal power struggles than to increase efficiency.

—-

Andra intressanta bloggar om: ,
Technorati Tags: ,


Posted in International | No Comments »

Nyaste Neo

Written by Johan on November 16, 2009 – 9:17 pm

November/December-numret av Magasinet Neo trillade nyss in igenom brevinkastet. Förutom att vara årets sista, är det dessutom grundaren Sofia Nerbrands final vid rodret. Det har varit en kul resa. Starten var möjligen litet trevande — litet för glassigt, och litet för mycket pop-liberalism för min smak — men det har verkligen tagit sig. Artiklarna har blivit allt bättre, och är nu riktigt läsvärda — den genomsyrande optimismen har alltid varit uppiggande och magasinet har, med den som grund, bidragit med ett välbehövligt perspektiv.

Mitt första intryck av det aktuella numret är, efter en snabb genombläddring, att Sofia avslutar på topp. Knappast viktigast, men ändå värt att säga: framsidan är riktigt läcker. Mer substansiellt: numret är packat med intressant innehåll (innehållsförteckning här). Förutom optimistiska framtidsvisioner från, bland annat, Tyler Cowen, Virginia Postrel, och Steven Pinker finns dessutom exempelvis Per Gudmundsons artikel om hustrun till en svensk al-Qaida-martyr.

Det ska bli intressant att se vart magasinet tar vägen under Paula Neudings ledning. För egen del skulle jag vilja se fler djuplodande bok- och kanske filmartiklar, och ett något vidgat spektrum för en levande inomborgerlig debatt. Annars är det bara att fortsätta längs utstakat spår.

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,


Posted in Swedish | 1 Comment »

Bör man handla rättvisemärkt?

Written by Johan on November 13, 2009 – 6:13 pm

Rättvisemärkta (Fairtrade) produkter garanterar att bönderna som odlat råvarorna får litet extra betalt. Dessutom går en del av pengarna till investeringar i utbildning och annat värdefullt. Det låter onekligen som en bra idé, och den har varit framgångsrik på de västerländska marknaderna. Frågan är dock om märkningen lever upp till sina ambitioner; man vill trots allt att ens välgörenhetspengar ska göra så stor nytta som möjligt.

Helena Johansson, livsmedelsekonom vid Lunds Universitet, har tittat närmare på saken. Hennes slutsats är överlag skeptisk, även om det finns en del vinster. Nyckelinvändningen:

Den allvarligaste kritiken är att systemet med ett minimipris kopplat till odling av en bestämd gröda riskerar att förhindra en nödvändig strukturomvandling av jordbruket och ekonomin.

Bönderna kan låsas fast i en småskalighet som inte är ekonomiskt bra för dem på lång sikt. Bönder kan hålla kvar vid exempelvis kaffeodling fastän de borde odla andra grödor eller söka sig bort från jordbruket helt och hållet.
– Rättvisemärkt kan fungera som en nischmarknad för ett fåtal och inte som ett möjligt och mer rättvist alternativ till mer traditionell handel, vilket man kan få intryck av i reklamen, säger Helena Johansson.

Låg produktivitet utgör ett stort hinder för ekonomisk välgång i dagens fattiga länder. Rättvisemärkts struktur premierar småskalighet, vilket förhindrar de effektivitetsvinster som är förenade med storjordbruk, som låter delar av befolkningen gå till andra områden i ekonomin där de kan skapa större värden.

Vill man hjälpa de fattiga finns det alltså mer effektiva sätt än att handla rättvisemärkta produkter. Dels bör man minnas att handel av vanliga produkter stärker de fattiga ekonomierna. Dels kan man lägga de pengar man sparar på annan välgörenhet, med högre effektivitet. Det är inte det lättaste att hitta rätt projekt; tips mottages förstås gärna.

Läs mer hos Niclas Berggren, som för övrigt bidrar med ett par sådana tips.

—-

HT: Andreas Bergh
Andra intressanta bloggar om: , , ,


Posted in Swedish | 1 Comment »

Updated Blogroll

Written by Johan on November 11, 2009 – 10:49 pm

I’ve looked over the list of links, and altered it a bit. Some blogs have gone inactive since I put them on there, and have consequently been removed. Obviously, other interesting blogs have been created (or I have simply become aware of them), so hopefully you’ll find something new to enjoy.

I’ll make an effort to keep it somewhat updated.


Posted in International | No Comments »

Den svenska modellen

Written by Johan on November 11, 2009 – 5:51 pm

Men det är väl den svenska modellen: hellre folk på socialbidrag än McJobs, så länge budgeten går ihop och exporten tuffar på?

Det är Andreas Bergh som, med glimten i ögat, skriver en kommentar till sitt eget blogginlägg. Jag tycker att det ligger en hel del i det, även om synsättet knappast är unikt för Sverige. Självförsörjning är ett undervärderat koncept. Inte så att det ignoreras, men de psykologiska vinsterna och den frihet det ger tas inte tillräckligt i beaktande.

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,


Posted in Swedish | No Comments »

… And The Wall Came Tumbling Down

Written by Johan on November 9, 2009 – 6:12 pm

Twenty years ago the prison wall was breached and half a century of oppressive communist rule broken. It is, of course, one of the most dramatic days in modern history, and yet the democracies in Central and Eastern Europe seem strangely natural as if they have always been there. Personally, I have only the vaguest of memories of that day, having been merely six years old at the time.

There are many good articles to read on a day like this. Standing out a little, is this interesting piece in The Economist, written as events unfolded, with the future unknown and the uncertainty of coming reforms still a very real concern. With today’s knowledge things have progressed farther than one could reasonably have expected.  Certainly, there are still problems to sort out, and a gap in standards of living remains. But it has narrowed quickly, and given the state the former communist countries were in, their current condition is impressive. I visited Bratislava for a few days this past summer, and it is noticeable how much it feels like any Western European city with its coffee shops, modern architecture and vibrant city life. While that is not the whole truth of Slovakian life, the progress is striking and cause for optimism.

Perhaps predictably, I leave you with this:

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,
Technorati Tags: , ,


Posted in International | No Comments »

Weekend watching

Written by Johan on November 8, 2009 – 2:44 pm

I’d like to point you to two good talks, both of them interesting on their own.

First it is David Deutsch, a physicist at Oxford, talking about how we gain knowledge, what separates a good explanation from a bad one, and how discovering good explanations has allowed progress on a scale previously unheard of. You can watch it here.

The second is by George Mason economist Tyler Cowen, on both the prevalence and the limits of story-based thinking. You’ll find it here.

Taken together the two talks paints a rather interesting picture, particularly for economists and other social scientists. Their combination has a lot to offer ordinary media consumers as well.

—-

Andra intressanta bloggar om:
Technorati Tags:


Posted in International | No Comments »

Dagens citat

Written by Johan on November 5, 2009 – 7:26 pm

Jag är på väg hem från Anders Edwardsson och Stig-Björn Ljunggrens debatt om vem som byggde det svenska välståndet. Själva debatten, som anordnades av Timbro, återkommer jag eventuellt till. Dock kan jag inte undanhålla er följande ljungrenska godbit om den svenska folksjälen och dess strävanden:

Carpe diem i folkhemmet.

Bättre kan den svenska statsindividualismen inte uttryckas.


Posted in Swedish | No Comments »

A Day At Government Motors

Written by Johan on November 5, 2009 – 12:02 am

Greg Mankiw has the story. It is a rather frightening tale of rent seeking and power abuse. It is also what one must expect when market forces are replaced with the whims of politicians looking for funding and votes.

It is not necessarily just about who is in power. It is also about what they can do with that power. I recommend reading it.

—-

Andra intressanta bloggar om: , ,
Technorati Tags: , ,


Posted in International | No Comments »