Till varje pris, Mathias Sundin

I Mathias Sundins politiska thriller Till varje pris får vi följa den svenskättade senatorn Mark Eriksson genom den långa, tuffa, och inte sällan smutsiga, kamp som ett amerikansk primärval innebär. Sundin ger oss en bild inifrån presidentvalkampanjen, huvudsakligen inriktad på det taktiska och personliga, snarare än det politiska.

Boken är läsvärd av två skäl. Först och främst är Sundins förståelse för hur amerikansk valkampanj fungerar svårslagen, vilket gjort hans blogg i ämnet den kanske mest läsvärda på svenska. Det ger romanen en bra grund att stå på, och det är intressant att följa hur kampanjen resonerar kring utspel, pengainsamling, reklamfilmer och hur man hanterar sina motståndare. Det andra skälet är att det helt enkelt är en spännande och medryckande thriller, med en väl uttänkt intrig.

Stilistiskt finns det litet att anmärka på. Språket är dugligt och rappt, i Lee Childs anda, men saknar något av den precision som stilen kräver för att bli njutbar. Därtill har det smugit sig in en del anglicismer, där det är uppenbart att författaren haft en amerikansk replik i åtanke. Funktionellt är kanske en rättvis beskrivning, och språket kommer inte i vägen för läsningen.

Läsning rekommenderas till både den som gillar att nörda ned sig i amerikansk politik — och valet har väl avslöjat att vi är fler än man kan tro — och den som är sugen på en spännande thriller i maktens korridorer.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, böcker, mathias sundin

Free New Chapter Of The Undercover Economist

When I read Tim Harford’s The Undercover Economist in 2008 I found it to be one of the better attempts at a popularized introduction to economics. The second edition was published recently, and I thought my readers might be interested in the new chapter on the financial crisis, which the author has generously made available for free. You can get it here (pdf).

Andra intressanta bloggar om: politik, ekonomi, böcker

What I’ve Been Reading

Some quick thoughts on books I’ve read lately.

The Invisible Gorilla, by Christopher Chabris and Daniel Simons. Books on popularized psychology can easily end up sensationalist and superficial. This one, who has taken its name from a famous experiment, mostly avoids that and has a lot of interesting content. Still, I wished it delved a little deeper.

The Age of the Infovore / Create Your Own Economy, by Tyler Cowen. Double title because it was first published under one name, and then another. I had big expectations on this, and the theme — how the modern economy rewards a new set of personality characteristics — is potentially deep. While I enjoyed the discussion on autism, which is what takes up most of the book, I felt the author was too busy (rightly) defending autism as having upsides as well as downsides, sometimes losing sight of the main theme.

Leaving the Atocha Station, by Ben Lerner. Excellent novel about artistic posing, in a place where foreigners would want to do just such a thing. I enjoyed it a lot.

Cooking for Geeks, by Jeff Potter. About what happens to food when you subject it to heat, chemicals and other things, and takes on its topic from the perspective of a curious software developer. A mix that fit me well. Recommended!

Andra intressanta bloggar om: psykologi, ekonomi, böcker

Launching The Innovation Renaissance, Alex Tabarrok

Launching The Innovation Renaissance is a new Kindle Single, in which Alex Tabarrok points to the fundamental importance of innovation in improving our lives and creating economic opportunities and growth. The format, shorter than a traditional book but longer than a magazine article, is appealing and the whole text can be read in a few hours.

I agree whole-heartedly with Steven Landsburg’s review of the book. A key passage:

Those of us who write about economics know that the search for perfect real-world examples can be excruciating. Readers crave them, but most of the time a given example ends up illustrating a point that’s close to, but not exactly, what the writer is trying to get at — and so ends up muddying the waters. Tabarrok’s got an amazing knack for finding exactly the right examples, so that we’re simultaneously enthralled by his storytelling and clued in to exactly what he wants us to understand.

His recommended policies — patent reform, prize funds, better education through better teachers, trade schools instead of colleges for many students, liberalized immigration policies for skilled workers, globalization — are all backed by formidable intellectual consensus. Among people who know what they’re talking about, almost none of this stuff is controversial. For the public at large, this book will explain why.

A comment on patent reform: One of Tabarrok’s points is that as markets become more integrated and global, and as poor countries are growing richer, the time needed to recover the costs of development shrinks, and thus patents ought to be shortened. It is a good point, but it is not obvious that policy will move in that direction. Regulatory capture is a problem, and as markets grow, the incentives for rent-seeking in this area grow with them.

I hope the book is widely read. You do not need a Kindle to enjoy it.

Andra intressanta bloggar om: politik, ekonomi, innovation, patent, upphovsrätt, böcker

Mattias Svensson: Glädjedödarna – En bok om förmynderi

En liberal recenserar en annan liberals bok om statligt förmynderi. Kan det bli mer förutsägbart än så? Förhoppningsvis blir ni inte uttråkade, särskilt som boken ifråga är läsvärd av fler skäl än dess ståndpunkt i en viktig, men oftast inte så högljudd, debatt.

Mattias Svensson argumenterar förstås emot politiskt förmynderi i alla dess former, både utifrån ideologiska resonemang, och genom att analysera praktiska resultat. Ideologiskt befinner jag mig ju i samma båt, och har inget att invända, men det är värt att påpeka att argumentationen är tydlig och uppriktig, och därför gör det enkelt för läsaren att förhålla sig till.

Det är dock analyserna av förbuds- och regleringspolitikens effekter som är bokens stora behållning. Svensson har satt sig in i litteraturen på området, och kan oftast påvisa hur välmenande förmynderi fått negativa konsekvenser, på tvärs mot intentionerna. Det är en viktig insikt; god politik handlar inte enbart om att vilja utan också om att kunna. Och mycket är alldeles för svårt att genomföra väl på en nivå där individer med nödvändighet måste behandlas som kollektiv — något att hålla i minnet även för den som inte delar Svenssons ideologiska utgångspunkt.

Glädjedödarna för även en diskussion kring förmynderiets orsaker, och kring vilken sorts saker som regleras. Det är i mycket en klassfråga; den välmenande medelklassen vill rädda underklassen från självdestruktion. Det är en intressant reflektion som jag önskar hade fått större utrymme, och även om den anas hade jag gärna sett Robin Hansons insikter få plats. Det är tydligt att förmynderi i mångt och mycket är en fråga om status och social hierarki.

Jag rekommenderar läsning, dels för argumentationen, men kanske framför allt för den historiska genomgången, som sätter dagens diskussioner i perspektiv.

Andra intressanta bloggar om: politik, böcker, förmynderi, liberalism