Lånefest!

Ni kanske minns finanskrisen? Människor lånade billigt pengar till bostäder de inte hade råd med av banker som riskerade gå om omkull när verkligheten knackade på dörren. En rad stater såg till att skattebetalarna tog över risken.

Här hemma låtsas vi ibland att inget hänt. Anders Borg fiskar efter röster genom att klaga på bankernas vinster (trots att de alltså hade för låg kapitaltäckning tidigare), och nu menar Socialdemokraterna att staten bör använda SBAB för att tvinga ned boräntorna så att människor kan fortsätta att köpa bostäder de inte har råd med.

Med respekt för ägarna, det vill säga svenska folket, och alla de hårt arbetade familjer som sliter med höga boendekostnader, så måste nu regeringen inta en mycket mer aktiv ägarroll i SBAB. Men i stället ägnar man sig åt en oseriös ägarpolitik som går ut på att man vill sälja banken vid bästa möjliga tillfälle.

Vi kan konstatera att konkurrensen på bankmarknaden inte fungerar tillräckligt väl eftersom det råder en oligopolsituation med få aktörer. Vi menar att regeringen måste föra en aktiv ägarpolitik som gör det möjligt för SBAB att gå före med att minska räntegapet och därmed sätta press på andra banker.

Nog för att det kan finnas problem med konkurrensen på den svenska bankmarknaden. Men man bör kanske tänka två gånger innan man vill använda statliga lånegivare till att hålla boräntorna låga.

Andra intressanta bloggar om: politik, sverige, finanskrisen, socialdemokraterna, bolån

Balancing The U.S. Budget

Most discussions on the need to balance the U.S. budget settles for staying in the comfort of abstractness, avoiding the messy details of how deficits are to be eliminated. Not so with the Senate Tea Party Caucus, who have put an actual budget proposal on the table.

The trio would curb Social Security spending by increasing the retirement age over time and indexing benefits to individual incomes. High-income earners would see slower growth in their benefits while low-income workers would see increased benefits.

The proposal would fund Medicaid, the State Children’s Health Insurance Program, food stamps and child nutrition programs through block grants.

It would cut most discretionary spending to fiscal year 2008 levels but spare national defense spending from the deep cuts mandated by the 2011 Budget Control Act.

It would freeze foreign aid spending at $5 billion a year and eliminate the departments of Commerce, Education, Housing and Urban Development and Energy and privatize the Transportation Security Administration.

It is politically unviable, of course, but they should be commended for showing how it could be done. My spontaneous reaction is that there are good ideas in there, although the marginal effects of making social security benefits more progressive need to be properly analyzed. While the proposal will never turn into policy, hopefully it will help move the debate in a useful direction.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, underskott, finanskrisen

Stating The Obvious

You’ve probably read about Jose Manuel Barroso’s proposal to tax all financial transactions in the EU. It’s a rather bad idea, for lots of economic reasons, some of which are explained by Tim Harford here. Even the European Commission itself, of which Mr Barroso is the president, figures that it will lower GDP by 1.75%.

This all misses the crucial point. This proposal is not about economics, or even evil banks. It’s about the distribution of power. The Brussels elite has long been frustrated about not being able to independently tax its subjects. Now they’ve realized that the financial crisis, helped along with some populist rhetoric, could well be the opportunity of a lifetime. Or at least, of their time at the top.

That is why the proposal is even worse than its economic impact suggests.

Andra intressanta bloggar om: politik, eu, barroso, finanskrisen, skatter