U.S. Election Links

Was Clint Eastwood more insightful than anyone thought when he was addressing that empty chair at the Republican convention? Angus points out that “Nobody” got more votes than any other candidate.

Is it time for the Republicans to leave the culture war behind, and accept the gay community with open arms? This gay Republican certainly thinks so, and makes a compelling strategic argument. I obviously agree, regardless of whether it would win votes or not. Embracing gay marriage is simply the right thing to do.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna, valet 2012 

Romney-Ryan

Igår meddelade Mitt Romney att hans kandidat till vicepresident blir Paul Ryan, representant från Wisconsin. I politiska kretsar är Ryan mest känd för sina ekonomiska förslag, med inriktning på privatiseringar av pensionssystemet (ej olikt det svenska), och nedskärningar i Medicaid och Medicare. Bland väljarkåren i allmänhet är han däremot rätt okänd, vilket ger både Romney- och Obamakampanjen möjligheter att måla upp en för egen del fördelaktig bild.

Jag tycker att Paul Ryan är ett intressant val. I bästa fall kan det leda till att den hittils substanslösa kampanjen kan få en injektion av sakpolitik — Ryan har visat sig vara mer inriktad på policy än politics — även om det är enkelt att föreställa sig demokratiska reklamfilmer där hus och välfärd tas ifrån pensionärer som slitit för landet.

Valet signalerar att Romney vill dubblera fokuset på ekonomin, och visa att han står för genomtänkta alternativ kontrasterat mot Obamas oförmåga att hantera både lågkonjunkturen och budgetunderskottet. Vi får se om det fungerar, eftersom konkreta planer är enklare att kritisera än generellt hållna floskler. Möjligen håller även Socialdemokraterna här hemma ett öga på resultatet.

Valet av Ryan beskrivs här och där som ett försök att få med sig de konservativa kärnväljarna, men jag tror inte att det stämmer. Istället tror jag att Romney ytterligare vill signalera kompetens för de många mittenväljare som är oroliga över vart ekonomin är på väg, och som vill se seriösa försök att hantera framtida utmaningar.

Totalt sett tror jag inte att Paul Ryan kommer att sänka Romney, vilket är det viktigaste när det gäller vicepresidenten. Dock har Obama fortfarande övertaget.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna, romney, ryan

Romney fortsätter resan utan jubel

Mitt Romney vann som bekant primärvalet i Illinois, och även om främste utmanaren Rick Santorum kan vinna delegater i Louisiana, så verkar resan mot segern vara relativt ohotad.

Mattias Sundin skriver som vanligt bra, och konstaterar dessutom att Santorums val av plats för valvakan, Gettysburg, kanske inte var alldeles genomtänkt.

Slaget i Gettysburg innebar vändningen i det amerikanska inbördeskriget. Det var då Syd började förlora mot Nord. Att dra paralleller till Santorums framgångar i primärvalen i syd mot Romneys framgångar i nord ligger inte långt bort. Dessutom förlorade ju Santorum just i en sådan nordlig delstat, Illinois, vilket bara gör symboliken ännu bättre, eller sämre då ur Santorums synvinkel.

Själv befinner jag mig för tillfället i Kansas, som föredrog Santorum framför Romney. Det är förstås svårt att veta hur väl intrycket man får stämmer med stämningarna överlag, men min känsla är att ingen av kandidaterna engagerar, särskilt inte när det gäller den majoritet av människor som saknar det överdrivna intresse för politik som jag själv har. Den dominerande stämningen är leda och besvikelse, skepsis mot Washington, och en känsla av att det inte lär bli så mycket bättre med varken Romney eller Santorum vid rodret.

Marknaden ger just nu Barack Obama 59% chans att bli omvald, trots höga bensinpriser och en relativt svag återhämtning. Om de ska kunna utmana måste republikanerna hitta en engagerande berättelse. Kulturkrigets potential är knappast vad den varit, och Romney har inte fått rätt spin på sin erfarenhet från näringslivet.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna

Republikanerna är igång igen

Efter litet andningsutrymme, och en andra Santorumvåg, är den republikanska nomineringsstriden igång igen, med en ny tv-debatt igårkväll. Mathias Sundin beskriver den väl, och konstaterar att ingen lyckades sticka ut åt någon håll.

Som ni ser var det inte tidernas mest spännande debatt. Den kan ha justerat racet att bli mer negativt för Rick Santorum, vilket såklart är bra för de övriga, men den kan lika gärna inte ha påverkat något alls.

Trots att Santorum sett stark ut i opinionsmätningar på sistone, tycks inte marknaderna sätta någon större tilltro till hans chanser. Just nu ges han 8% chans att ta hem spelet, att jämföra med Romneys 78,5%. Det ska nog alla som hoppas på något som kan vara marginellt bättre än Obama vara glada för. Mitt tips är dock att det blir fyra år till för presidenten, trots att det lär dröja innan det ekonomiska läget fundamentalt förbättras.

Andra intressanta bloggar om: politik, republikanerna, usa

Helgläsning — USA, Sverige och Finland

Ett par lästips sent på fredagskvällen:

Mathias Sundin har en utmärkt genomgång av vad som krävs för att bli republikansk presidentkandidat. Rekommenderas varmt.

Merit Wager kontrasterar vad som krävs för att bli polis i Sverige och Finland. Det finns saker att lära av våra vänner i öst.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, sverige, finland, polisen, republikanerna

Weakness Exposed

Newt Gingrich’s strong South Carolina victory provides little reason for Republicans to celebrate. To some extent because the former Speaker, would he go on to win the nomination, is nearly unelectable. His temper is not to his advantage, and he carries enough baggage to resemble a donkey, in spite of his party affiliation.

However, it remains relatively unlikely that he will end up on top. The markets give him a 29% chance, considerably up from before the South Carolina win, but still far behind Mitt Romney, who sits at 64%. What Mr Gingrich’s victory did show, is that Mr Romney is not as strong as he has appeared. His performance in the CNN debate leading up to his loss was sub-par, and the exit polls suggest that he lost a significant number of voters there. The Obama team is surely paying attention.

Mr Romney is currently behind Mr Gingrich in the Florida polls. He needs something to break the trend. Since his loss, he has dropped to having a 28% chance at the presidency, down from well above 40%.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna

Bra resultat för Ron Paul – men han är ändå chanslös

Ron Paul gjorde bättre ifrån sig än väntat i New Hampshire, där han drog ihop hela 23% av rösterna. Visserligen var han 16 procentenheter efter Mitt Romney, men trots det ett väldigt starkt resultat. Ändå håller jag fast vid att Paul är chanslös. De republikanska väljarna kommer inte att utse någon som ligger så långt ifrån partiets mittpunkt till sin presidentkandidat.

Det innebär dock inte att Pauls framgångar är betydelselösa. Så länge han hänger med i racet kommer han att få ta plats i debatterna, och därigenom flytta både partiets väljare och övriga kandidater närmare sig. Det tror jag kommer att vara nyttigt.

Personligen finner jag förstås en hel del tilltalande i Paul, men jag skulle inte vilja se honom som president. Jämfört med den politik som förts under lång tid sticker han ut — förvisso i en riktning som jag ofta sympatiserar med — men för rollen som president är han alltför radikal. Dels skulle han ha svårt att hantera kongressen, men framför allt medför raska förändringar både turbulens och oförutsedda konsekvenser. Jag skulle föredra någon som både ville ha en långsammare förändringstakt, och någon som besitter ett mer empiriskt förhållningssätt till politik.

För att understryka hur ojämnt det republikanska primärvalet är, ger marknaden just nu Mitt Romney drygt 86% chans att vinna. Ron Paul ligger på knappt 4%.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna

The Two New Hampshire Debates

The weekend ended with two debates in New Hampshire, among the Republican hopefuls. The election is held tomorrow, and while I did not pay full attention to the debates, I’ll share some quick thoughts.

– Front runner Mitt Romney came out more or less unharmed. While the other candidates directed more attacks at him than they have before, nothing seriously hurt him.

– Newt Gingrich, Ron Paul and Rick Perry were what they usually are. I don’t think either debate will affect their fortunes.

– Rick Santorum failed to make full use of his momentum coming out of Iowa. He got considerably more time than in the pre-Iowa debates, but weren’t able to convert it to votes. Presumably, he’ll be disappointed, although South Carolina, and perhaps Florida, will determine whether he’ll be able to remain competitive.

– Jon Huntsman went after the independent vote, with some success. He was sharper than he has been earlier. Still, it will be difficult for him to ride on what will at most be a moderate success, going forward. Personally, I find this unfortunate.

Andra intressanta bloggar om: politik, usa, republikanerna

Who Is Rick Santorum?

Whether Rick Santorum will follow in Mike Huckabee’s footsteps as a one hit Iowa wonder, or can stay in the game for the long run remains to be seen. But who is he?

David Brooks paints a relatively positive picture in the New York Times, albeit not without critizism.

Santorum is the grandson of a coal miner and the son of an Italian immigrant. For years, he represented the steel towns of western Pennsylvania. He has spent the last year scorned by the news media — working relentlessly, riding around in a pickup truck to more than 370 towns. He tells that story of hard work and elite disrespect with great fervor at his meetings.

His worldview is not individualistic. His book, “It Takes a Family,” was infused with the conservative wing of Catholic social teaching. It was a broadside against Barry Goldwater-style conservatism in favor of one that emphasized family and social solidarity. While in Congress, he was a leader in nearly every serious piece of antipoverty legislation. On the stump, he cries, “The left has a religion, too. It’s just not based on the Bible. It’s based on the religion of self.”

Peter Suderman of Reason Magazine has less good to say.

Is there any candidate in the GOP race less invested in freedom, and the idea that individuals are better equipped than government to make decisions about their lives, than Rick Santorum? He’s for freedom, except for the freedom of same-sex couples to get married. He’s for freedom, except when state governments want to enforce sweeping bans on types of private sexual activity between consenting adults. He believes that government doesn’t do things better than we do for ourselves, except for “allocating spending” through pork-barrel earmark projects, and funding religious organizations to do social work, and spending hundreds of millions of federal dollars to promote the benefits of the same state-sponsored marriage that he’s worked so hard to deny to gays. He wants to avoid government-driven, top-down policy solutions—except when he votes to pass a brand new prescription drug benefit without paying for it. He’s a freedom fighter, sure. By which I mean he seems to spend a lot of time fighting against freedom.

Personally, I find few reasons to like Mr Santorum. His views correlate strongly with those of his beloved Catholic Church, and crucially, he does not refrain from letting them infuse his views on policy in a manner that leaves freedom in the back seat. On issues like gay marriage and the privacy of the bedroom he is flat out wrong.

And his economic policies are not much better, suggesting an unhealthy mix of active government, corporate welfare and misguided nationalism. Mr Santorum brings together the two parts of the Republican party that I dislike.

Andra intressanta bloggar om: politik, republikanerna, usa, santorum

Två vinnare

Valet i Iowa blev jämnt, rentav jämnare än väntat. Och även om Romney är den egentliga vinnaren är nog ingen mer nöjd än Rick Santorum. Inte nog med att han kommer att lyfta genom sitt starka resultat; ex-senatorns främsta konkurrenter till rollen som främste utmanare gjorde dåligt ifrån sig, och det är rätt troligt att de nu stegvis försvinner från rampljuset.

Rick Perry drar sig tillbaka till Texas för att fundera över framtiden. Rimligen drar han sig tillbaka. Michele Bachmann är fortsatt irrelevant, och när de socialkonservativa nu har en kandidat att samlas kring försvinner den lilla chans hon hade till en comeback. Newt Gingrich verkar gnällig, och jag tror knappast att han tjänar på att den buffliga sidan kommer fram.

Ron Paul då? Hans resultat är givetvis starkt, och han kommer att fortsätta att påverka debatten, men trots allt sticker han ut för långt från den republikanska mittfåran för att han någon chans på nomineringen.

I likhet med Mattias Sundin tror jag inte heller att Santorum kan rubba Romney i förlängningen, men han har definitivt tagit sig en bra bit på vägen mot att få detta att handla om två personer. Beroende på hur debatten utvecklar sig under de närmaste månaderna tror jag fortfarande att han är fullt tänkbar som parhäst till Romney i presidentvalet.

Andra intressanta bloggar om: politik, republikanerna, usa